Nichts Neues: Dürren machten Südamerika auch in vorindustriellen Zeiten zu schaffen

Im Jahr 2014 verknüpfte Tobias Käufer in der Welt Dürreopfer in Kolumbien mit dem Klimawandel:

Der schleichende Kindertod in der Dürre Kolumbiens
Dramatische Folge des Klimawandels: In der nordkolumbianischen Provinz La Guajira sind in den vergangenen Jahren Tausende indigene Kinder verdurstet oder verhungert. Doch ihr Leid interessiert kaum.

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Dürre, Wassermangel und Durst sind schlimm, keine Frage. Aber die Verknüpfung mit dem Klimawandel ist frech. Denn Dürren hat es in Kolumbien in der vorindustriellen Klimageschichte stets gegeben. Die unreflektierte Spontanverknüpfung von Dürren und anthropogenem Klimawandel ist aus klimahistorischer Sicht dumm. Leseempfehlung für Tobias Käufer: Ein Paper von Maria Giraldo-Giraldo und Kollegen aus dem August 2017:

Late-Holocene pollen-based paleoenvironmental reconstruction of the El Triunfo wetland, Los Nevados National Park (Central Cordillera of Colombia)
We present a palynologic study of El Triunfo wetland (4°58′54.5″N and 75°19′55.8″W), located at 3834 m a.s.l. in the Central Cordillera of Colombia. Pollen and spores record, which spans for the past ~1930 yr BP, shows that Páramo vegetation has been dominated by Poaceae, Asteraceae, Lycopodiaceae, and Ericaceae. The sub-Andean forest is characterized by Urticaceae and Acalypha (Euphorbiaceae), while the Andean forest by Quercus (Fagaceae), Hedyosmum (Chloranthaceae), and Weinmannia (Cunoniaceae). We observed that aquatic vegetation pollen such as Cyperaceae were abundant, indicating marsh conditions in most of the record. Cold and warm periods, inferred from Páramo and Andean forest elements, respectively, reveal that the warmest periods were registered at ~1000 cal. yr BP (~AD 1016) (‘Medieval Climatic Optimum’) and in the last century, whereas the coldest ones around 1200 cal. yr BP (AD 831) and 650–150 cal. yr BP (AD 1368–1750) (‘Little Ice Age’). The pollen signal suggests that warm periods were dry and cold periods were wet. A comparison of these results with some localities of northwestern Colombia, the Caribbean, and South America was made, displaying variations that reflect regional and/or global climatic phenomena such as Intertropical Convergence Zone and the El Niño Southern Oscillation. In the past 50 years, the decrease in Quercus, Weinmannia and Clusia recovery and the increase in Rumex, Plantago, and Gunnera may reflect human impact derived from livestock, agriculture, and/or firewood. Volcanic events of variable magnitude have been identified with an apparent minimal effect on vegetation, reaching a maximum variation of about 10–15% between the beginning and the end of a volcanic event.

Immer wenn es in Kolumbien wärmer wurde, etwa vor 1000 Jahren zur Zeit der Mittelalterlichen Wärmeperiode, blieb in der andischen Zentralcordillere der Regen aus. Ob Tobias Käufer das wohl wusste, als er den alarmistischen Artikel verfasste?

Weiter in Guatemala. Kevin Anchukaitis und Kollegen rekonstruierten 2015 die Variabilität der Niederschläge in dem Land für die vergangenen 300 Jahre anhand von Baumringen und fanden, dass die kürzliche Dürrephase noch voll und ganz im Bereich der dokumentierten natürlichen Schwankungsbreite liegt. Abstract:

Tree-ring reconstructed dry season rainfall in Guatemala
Drought in Guatemala has negative consequences for agriculture and potable water supplies, particularly in regions of the country with highly seasonal rainfall. General circulation models suggest that a decrease in both winter and summer rainfall over Central America is likely and imminent as a consequence of anthropogenic influences on the climate system. However, precipitation observations over the last several decades are equivocal. Here, we use an Abies guatemalensis tree-ring chronology from the Sierra de los Cuchumatanes to estimate January through March rainfall since the late seventeenth century. Our reconstruction shows that recent winter–spring rainfall from the region is not yet exceptional in the context of the last several centuries, has a significant yet variable decadal component, is associated with large-scale modes of ocean–atmosphere variability, and reveals evidence of past multiyear droughts.

Jetzt in den Amazonas. Wieder eine Regenrekonstruktion über Baumringe, diesmal von Lopez et al. 2017 für die letzten 200 Jahre. Wieder fanden die Autoren auch in der vorindustriellen Zeit Dürrephasen, auch wenn die modernen hier wohl etwas stärker ausgeprägt waren. Hier müsste man den Vergleichszeitraum sicher etwas nach hinten ausdehnen, um Klarheit zu erlangen.

Tree ring reconstructed rainfall over the southern Amazon Basin
Moisture sensitive tree ring chronologies of Centrolobium microchaete have been developed from seasonally dry forests in the southern Amazon Basin and used to reconstruct wet season rainfall totals from 1799 to 2012, adding over 150 years of rainfall estimates to the short instrumental record for the region. The reconstruction is correlated with the same atmospheric variables that influence the instrumental measurements of wet season rainfall. Anticyclonic circulation over midlatitude South America promotes equatorward surges of cold and relatively dry extratropical air that converge with warm moist air to form deep convection and heavy rainfall over this sector of the southern Amazon Basin. Interesting droughts and pluvials are reconstructed during the preinstrumental nineteenth and early twentieth centuries, but the tree ring reconstruction suggests that the strong multidecadal variability in instrumental and reconstructed wet season rainfall after 1950 may have been unmatched since 1799.

Zemp und Kollegen (2017) zeigten, dass die Entwaldung des Amazonas-Regenwaldes zu verminderten Regenfällen in der Region führt. Ganz so klimaschonend scheinen die neuen Palmölplantagen dann vielleicht doch nicht zu sein…

In Bolivien ereigneten sich zwischen dem 13. und 15. Jahrhundert schwere Dürren, zeitgleich zur Abkühlung im Zuge der Kleinen Eiszeit. Forscher waren überrascht, dass die Bevölkerung sich trotzdem an die neuen Verhältnisse anzupassen vermochte und Ackerbau betrieb. Pressemitteilung des CNRS hier. Veränderungen der Niederschläge in Argentinien während der letzten Jahrtausende waren auch Thema eines Artikels des Inter Press Service.